Natan Alterman, “The Silver Platter” (מגש הכסף) #RemembranceDay

And the land grows still, the red eye of the sky 
slowly dimming over smoking frontiers
As the nation arises, torn at heart but breathing,
To receive its miracle, the only miracle

As the ceremony draws near,  it will rise,
standing erect in the moonlight in terror and joy
When across from it will step out a youth and a lass
and slowly march toward the nation

Dressed in battle gear, dirty, shoes heavy with grime,
they ascend the path quietly
To change garb, to wipe their brow, they have not yet found time.
Still bone weary from days and from nights in the field

Full of endless fatigue and unrested,
Yet the dew of their youth is still seen on their head
Thus they stand at attention,
giving no sign of life or death 

Then a nation in tears and amazement
will ask: “Who are you?” and quietly
they will answer, “We are the silver platter
on which the Jewish state was given.”

Thus they will say and fall back in shadows
And the rest will be told In the chronicles of Israel

הארץ תשקוט, עין שמיים אודמת
תעמעם לאיטה על גבולות עשנים,
ואומה תעמוד – קרועת לב אך נושמת
לקבל את הנס, האחד, אין שני…

היא לטקס תיכון, היא תקום למול הסהר
ועמדה למולם עוטה חג ואימה.
אז מנגד יצאו נערה ונער
ואט אט יצעדו הם אל מול האומה.

לובשי חול וחגור וכבדי נעליים
בנתיב יעלו הם, הלוך והחרש
לא החליפו בגדם, לא מחו עוד במים
את עקבות יום הפרך וליל קו האש.

עייפים עד בלי קץ, נזירים ממרגוע
ונוטפים טללי נעורים עבריים…
דם השניים יגשו ועמדו עד בלי נוע
ואין אות אם חיים הם או אם ירויים.

אז תשאל האומה שטופת דמע וקסם
ואמרה: “מי אתם?”, והשניים שוקטים
יענו לה: “אנחנו מגש הכסף,
שעליו לך ניתנה מדינת היהודים”.

כך יאמרו ונפלו לרגלה עוטפי צל
והשאר יסופר בתולדות ישראל.
(Translation by Ami Isseroff. )

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s